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El IRS, atascado en la acumulación de declaraciones de impuestos.

Desecha el plan para cerrar una importante instalación de procesamiento

Los grupos de vigilancia advirtieron al recaudador de impuestos que cerrar las instalaciones de Austin podría tener graves consecuencias para las familias que dependen de los reembolsos de impuestos.



El Servicio de Impuestos Internos desechó el jueves los planes para cerrar uno de sus tres centros de procesamiento de impuestos restantes en medio de una reacción violenta por una acumulación sin precedentes de declaraciones de impuestos sin procesar que amenaza con descarrilar la temporada de presentación de impuestos de 2022. Los líderes del IRS anunciaron planes en 2016 para cerrar las instalaciones de Austin para reducir los costos en la agencia con fondos insuficientes durante mucho tiempo y redirigir los recursos a los servicios de declaración de impuestos en línea.

Casi el 90 por ciento de los contribuyentes presentan sus declaraciones en línea, un número que la agencia está tratando de aumentar para mejorar la eficiencia y la precisión. Pero eso aún deja decenas de millones de declaraciones en papel para que el IRS las procese en centros como Austin. Y la agencia se ha quedado atrás: tiene una acumulación de 24 millones de declaraciones de impuestos, con algunos reembolsos retenidos durante 10 meses o más. Ocho de cada 10 contribuyentes recibieron reembolsos en 2021, según muestran los datos del IRS, y un reembolso retrasado puede tener consecuencias profundas: millones de contribuyentes dependen de ese dinero para los gastos básicos de subsistencia, y los retrasos pueden tener un impacto duradero en los hogares que no tienen dinero en efectivo ni contribuyentes. que construyen sus reembolsos en sus planes financieros. La acumulación del IRS alcanza casi 24 millones de declaraciones, lo que pone en peligro aún más la temporada de presentación de impuestos de 2022 Los críticos de los planes del IRS para cerrar las instalaciones de Austin para 2024, incluido el inspector general de la agencia, el Servicio Nacional del Defensor del Contribuyente y los demócratas del Congreso, advirtieron que la desaceleración de las operaciones de la agencia podría crear dificultades financieras significativas para millones de familias.


También podría provocar ralentizaciones en los dos centros de procesamiento restantes en Utah y Missouri, advirtieron. La agencia ya había cerrado otra instalación en Fresno, California, en septiembre.


“Para garantizar que haya suficiente capacidad para servir mejor a los contribuyentes de la nación, el IRS ahora cree que tener tres sitios [de procesamiento de envíos] es el mejor enfoque. Como resultado, el IRS decidió cancelar la consolidación de Austin cuando completó su revisión anual en enero de 2022”, escribió la agencia en un memorando al Congreso, obtenido por The Washington Post.

“Si bien la decisión de mantener Austin abierto se basa únicamente en los resultados del análisis de revalidación, también se alinea con los comentarios recibidos durante una auditoría reciente realizada por la Administración Tributaria del Inspector General del Tesoro, así como con las preocupaciones expresadas por la Oficina de Defensores del Contribuyente y el National Sindicato de Empleados de Hacienda”.


Los centros de procesamiento de impuestos son edificios masivos donde los funcionarios públicos abren el correo, registran manualmente los datos de los contribuyentes de las declaraciones escritas a mano, administran la correspondencia y manejan los pasos más esenciales. Pero el personal y los recursos en esas instalaciones se han reducido con el tiempo junto con el presupuesto del IRS.


El financiamiento anual de la agencia del Congreso ha caído un 20 por ciento ajustado por inflación desde 2010, según la Oficina de Presupuesto del Congreso, y ha perdido más del 22 por ciento de su fuerza laboral. Casi 17.000 de sus 78.000 empleados son elegibles para la jubilación, y proyecta que 5.590 de ellos se jubilarán en 2022.

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La contratación del IRS no ha seguido el ritmo de las separaciones durante años, según los expertos, y los empleados de la agencia a menudo son cazados furtivamente por el sector privado para ayudar a los clientes a navegar el bizantino código fiscal del país. La reducción de la fuerza laboral del IRS junto con el equipo obsoleto (los escáneres de correo antiguos le costaron a la agencia $ 56 millones en 2021 porque la agencia no pudo determinar si los sobres que recibió contenían cheques) han contribuido a la acumulación de retrasos.

“Aplaudimos al IRS por reconocer finalmente que esos empleados en Austin son esenciales para la capacidad de la agencia de salir de la acumulación de devoluciones y correspondencia, y que existe una necesidad constante de que el IRS conserve esta capacidad”, Sindicato Nacional de Empleados del Tesoro. dijo el presidente Tony Reardon en un comunicado. “Esta decisión, aunque más tarde de lo que nos hubiera gustado, permite que los empleados en Austin dejen de preocuparse de que sus trabajos estuvieran a punto de desaparecer y, en cambio, se centren en brindar una exitosa temporada de impuestos, la tercera de la pandemia”.


Los dos "problemas más serios" del IRS antes de la temporada de impuestos de 2022 fueron sus demoras en el procesamiento de declaraciones y la emisión de reembolsos, y su retraso en el reclutamiento, la contratación y la capacitación, según la Defensora Nacional del Contribuyente Erin M. Collins.

Los demócratas del Congreso habían escrito el jueves temprano al administrador del IRS, Charles P. Rettig, para pedirle que revirtiera el curso del cierre de Austin. Diez senadores y 15 miembros de la Cámara instaron a Rettig a al menos posponer el cierre hasta que el recaudador de impuestos pudiera resolver sus problemas de retraso y contratación.


“Si bien entendemos que estos esfuerzos de consolidación están guiados por la tendencia decreciente en la cantidad de devoluciones en papel y un ahorro de costos de $94 millones, creemos que estos esfuerzos ya no tienen sentido, especialmente debido a la gran cantidad de documentos atrasados ​​y los desafíos de contratación que han plagado el IRS durante las dos últimas temporadas de presentación de impuestos”, escribieron los legisladores.


El inspector general fue más allá en un informe publicado a principios de febrero, calificando los ahorros proyectados como "relativamente insignificantes" en comparación con el presupuesto de $ 12 mil millones del IRS y "la carga adicional que se impondrá a los contribuyentes como resultado de los continuos y nuevos retrasos en el trabajo que resultarán de tramitación de devoluciones en movimiento”.

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El cierre de las instalaciones de Austin, según el inspector general, habría obstaculizado seriamente la capacidad del IRS para manejar su papeleo y llevado a una reducción significativa de la fuerza laboral de la agencia.

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